Bill Gates er den rikeste personen i verden med en nåværende nettoverdi av 81 milliarder dollar. Minus årene mellom 2007 og 2013 (da Carlos Slim tok topplassen), har Bill vært den rikeste personen på planeten i de fleste 25 år. Videre toppet Dotcom-boblen, Bills nettoverdi toppet 100 milliarder dollar. Det er lik 136 milliarder dollar i dagens dollar etter justering for inflasjon, som er nok til å gjøre Bill den 12. rikeste personen i menneskets historie. Imponerende statistikk, ikke sant? Og som vi alle vet, skylder Bill sin lykke til selskapet han medgrunnlegger,Microsoft- Det største og mest vellykkede programvareselskapet i verden. Men hva om jeg fortalte deg at Bill faktisk skylder sin formue til en enkel forretningsmulighet som ble bungled av en konkurrerende programvareutvikler? Så gal som dette høres, er virkeligheten at ingen av oss burde kjenne navnet Bill Gates i dag. I stedet bør vi vite navnet Gary Kildall. Gary, som døde i 1994, hadde det uheldig skille med å gjøre det som trolig vil gå ned i historien som den største forretningsfeilen til enhver tid. En feil som kostet ham muligheten til å bli den rikeste personen på planeten. Som legenden har det, savnet Gary møtet fordi han var ute og tok flyet til en glede. Andre sier historien er litt mer komplisert. Uansett, hans feil ga senere Bill Gates stjålet av århundret ...

En liten bit av datahistorie

Gary Kildall ble født 19. mai 1942 i Seattle, Washington. Det gjorde ham rundt 15 år eldre enn andre innfødte i Seattle (og Microsoft medstiftere) Bill Gates og Paul Allen (nåværende nettoverdi på $ 17,1 milliarder). Gary deltok på University of Washington hvor han håpet å bli en matte lærer en dag. Han ble raskt opptatt av datamaskiner og endte med å tilbringe mesteparten av tiden i datalabbet i stedet for matteavdelingen. Etter uteksaminering ble han utarbeidet i US Navy og sendt for å undervise i Naval Postgraduate School i Monterey, California.

Mens han bodde i Monterey, hørte Gary om hvordan Silicon Valley (som var en times kjøretur unna) vokste inn i et teknologi-epicenter takket være selskaper som Hewlett Packard og Intel. Når han snakket om Intel, da Gary klarte å spare nok penger, kjøpte han en av de første kommersielt tilgjengelige mikroprosessorene, Intel 4004. Han begynte umiddelbart å skrive programmer for 4004 og til og med fikk en deltidsrådgivning på Intel på hans dager .

I 1972 kom Gary tilbake til UW for å fullføre doktorgrad i datavitenskap. På denne nøyaktige tiden kan en 17 år gammel Bill Gates bli sett på å snike seg inn i UWs datalaboratorier om natten for å hengi seg til sine egne tidlige programmeringspassioner. Etter UW gikk Gary tilbake til Intel hvor han ble satt på jobb på den nye teknologien kjent som "disketter". I 1973 hadde Gary utviklet det aller første programmeringsspråket på høyt nivå for mikroprosessorer. Han kalte språket PL / M, som stod for "Programmeringsspråk for mikrodatamaskiner." Dette språket vil bli brukt til å skrive fastvaren for serviceprosessorkomponentene i mange tidlige Intel-produkter.

Samme år 1973 skapte Gary et annet språk som heter CP / M, som sto for Control Program for Microcomputers. Ukjent til Gary på den tiden, ville CP / M etter hvert revolusjonere datamaskinindustrien. CP / M tilbød en enkel, men likevel nyskapende innovasjon som tillot datamaskiner å kontrollere og lese en diskett uavhengig. Gary pionerer også konseptet med at datamaskinerne selv lagrer et enkelt sett med programmer som gjør at CP / M kan kjøres sømløst på forskjellige systemer uten å måtte ha noen modifikasjoner eller instruksjoner. Med andre ord, han standardiserte operativsystemet på tvers av maskinvare. Disse enkle innovasjonene kombinerte de grunnleggende elementene i det vi kjenner som en "datamaskin" til denne dagen. Voila!

I 1974 grunnla Gary og hans kone Dorothy et selskap til markedet CP / M som de ringte Intergalaktisk digital forskning. De senere forkortet navnet til bare Digital Research Inc, eller DRI. På den tiden var Paul Allen og Bill Gates fortsatt et år borte fra å etablere Microsoft i Albuquerque og fem år fra å sette opp butikk i Seattle. Gary og Dorothy markedsførte CP / M i computer hobbyist magasiner og snart solgte lisenser til en rekke viktige tidlige dataselskaper.

Folk var imponert over CP / M, og i løpet av de neste årene vokste Garys skapelse til det mest populære operativsystemet for all maskinvare som ble produsert. CP / M ble til og med brukt til å kjøre Steve Jobs '(mer nøyaktig, Steve Wozniaks) Apple II og noen programmer for Microsoft.

IBM

Selv om små selskaper som Apple og Microsoft gjorde noen bølger, var det igjen i 1980 International Business Machines (bedre kjent som IBM) den ubestridte dominerende kraften i teknologibedriften. I begynnelsen av 1980 hadde IBM begynt å planlegge sin egen versjon av en PC. Og IBM PC-en vil trenge et operativsystem.

Å være Seattle innfødte og andre computer entusiaster, Gary Kildall og Bill Gates hadde blitt nære venner på slutten av 70-tallet. Microsoft på den tiden forsøkte fortsatt å finne sin plass i et overfylt mellommarked for programvarefirmaer, mens DRI vokste i sprang. I 1980 var DRI på tempo for å generere $ 5 millioner i omsetning ($ 14 millioner i dag) takket være royalties av CP / M.

Gates og Kildall var så nært at når en IBM-direktør nærmet seg Microsoft på jakt etter et operativsystem for IBM-PCen, foreslog Bill faktisk at de gikk ned til Bay Area og snakket med Gary og DRI. Gates gikk selv så langt som å ringe til Gary mens IBM-folkene fortsatt var på sitt kontor, så de kunne sette opp en tid til å møte dagen etter.

Den største blåste muligheten i bedriftshistorie

Avhengig av hvem du snakker med, ble IBM-møtet bungled av et par forskjellige grunner. Her er det som er kjent: Ved Bills oppfordring fløy IBMs ledere ned til Bay Area dagen etter og kjørte til hovedkontoret til DRI (Gary og Dorothy's hjem, bildet over). Da de kom, ble IBM-execs møtt av Dorothy. Gary, av grunner som har blitt diskutert i flere tiår, var ute og flyr flyet sitt.

År senere ville Gary hevde at det var standard operasjonsprosedyre for Dorothy å fylle all ny potensiell virksomhet, og at han på denne skjebnesvangre dagen fløy for å levere programvare til en viktig klient. I ettertid har historien hevdet at Gary savnet møtet fordi han var ute og lurte rundt i leketøyet sitt.

Uansett årsak til Garys fravær, er faktum at han var fraværende da IBM ringte dørklokken sin om sommeren morgen i 1980. Og denne erfaringen sto ikke godt sammen med de tøffe bedriftens IBM-guttene som hadde fløy ned fra Seattle spesielt for å møte Gary ! Men det var ikke den eneste måten møtet var bungled på. Da IBM møtte Dorothy, ble hun straks bedt om å signere en meget ensidig ikke-avsløringsavtale. Hun nektet å skrive noe uten å snakke med Gary først. Et annet stikkpunkt var det faktum at Dorothy og DRIs ingeniører ikke var sikre på at de ville ha vært i stand til å produsere 16-biters versjon CP / M som IBM ønsket i den relativt korte perioden de krevde.

Uansett hva som faktisk skjedde på den skjebnesvangre morgenen, gikk de konservative IBM-lederne bort fra hippy-dippy DRI uten en signert kontrakt. Gjett hvor IBM gikk neste?

Bill Gates For The Win

Noen få dager senere sendte IBM sitt rare møte med DRI til Bill Gates. Ved nå hadde Bill anerkjent den enorme muligheten som ble lagt ut på dørstokken. Han skulle ikke la den glide seg igjen. Det var bare ett problem: Microsoft hadde IKKE et operativsystem!

Heldigvis hadde Paul Allen en løsning. Lige nedover veien fra Microsofts hovedkontor var det en mann som heter Tim Paterson, som jobbet for et konkurrerende programvarefirma kalt Seattle Computer Products (SCP). Noen måneder tidligere hadde Paterson opprettet et operativsystem som han kalte "QDOS"som sto for"Rask og skittent operativsystem"Allen ringte umiddelbart til SCPs eier Rod Brock og forhandlet en eksklusiv QDOS-lisens for en flat avgift på $ 10.000 pluss en royalty på $ 15.000 for hver SELSKAP at Microsoft lisensierte programvaren til. Legg merke til at jeg sa en $ 15.000 royalty for alle firmaer. Ikke alle datamaskiner. Dette vil være viktig om et minutt.

På dette tidspunktet prøvde Gates en gang til å gjøre det rette og tilbudt å selge sin eksklusive lisens til SCPs QDOS til IBM for en flat avgift. Men som en IBM-leder setter det år senere: "Hvis vi hadde kjøpt programvaren, hadde vi bare skrudd den opp.'

Så Gates, Allen og en annen Microsoft-utvikler ved navn Bob O'Rear (nåværende nettoverdi på $ 200 millioner), møtte IBM i Boca Raton, Florida, for å hash ut planen for å utvikle operativsystemet.

En strålende forretningsbeslutning

Under disse Boca Raton møtene tilbød IBM å betale Microsoft$450,000 for en eksklusiv lisens. I stedet ønsket Microsoft en mye lavere avgift, rundt $50,000. I bytte for nedre avgift, gjorde Gates to krav som trolig virket ubetydelige på den tiden, men ville til slutt slå Microsoft til et av verdens største selskaper. #1) Microsoft ønsket evnen til å selge den endelige versjonen av operativsystemet til andre dataselskaper. Og #2) Microsoft ønsket en royalty hver gang IBM solgte en kopi av QDOS i en av sine datamaskiner. Les det igjen. Hver gang IBM (og eventuelt hvert PC-selskap på planeten) solgte en datamaskin som fulgte med MS-DOS, ble Microsoft betalt en royalty. Vet du hvor mange PC-maskiner som ble solgt i løpet av det påfølgende tiåret?

Og vær oppmerksom på at Microsoft i hovedsak bare re-lisensierte andres programvare! De skapte ikke engang noe selv! Ganske mye alt Microsoft gjorde var å gjøre noen tilpasninger til programvare som allerede eksisterte. Programvare som viser seg å være ikke så mye annerledes enn CP / M. Men mer på det om et minutt. Microsoft gjorde en viktig forbedring, de endret navnet "QDOS" til "MS-DOS'.

En annen ting som bør nevnes er at IBMs daglig leder, John Opel, var familie venner med Bill Gates 'mor. De to hadde tjent på United Way 'styret sammen. Da John Opel hørte IBM ville jobbe med Microsoft, ble han til og med hørt å bemerke: "Å er den Mary Gates 'guttens selskap?'.

Microsoft til slutt endte med å kjøpe de fulle rettighetene til QDOS for $50,000. De fleste av SCPs ansatte gikk da på jobb hos Microsoft, hvor de tjente enorme pengesummer.

Den rikeste mannen i verden

Da DRI-ingeniører fikk hendene sine på en IBM-PC, merket de raskt noen slående likheter mellom CP / M og MS-DOS. Da Gary Kildall så den endelige versjonen av MS-DOS, var han sjokkert og rasende. En DRI ingeniør ville senere si at "Det var noen grunne endringer, men det var egentlig det samme programmet. "Kildall og DRI slått øyeblikkelig av sint brev til både Microsoft og IBM, men dessverre var loven om opphavsrett til programvare på begynnelsen av 80-tallet et ubevisst grunnlag.

Hadde DRI forfulgt en rettslig kamp, ​​ville den stå overfor en svært kostbar oppoverbakke juridisk kamp mot et av de rikeste og mektigste selskapene i verden. Etter et par måneder med sint brev som skrev en skjult juridisk trussel, bestemte IBM seg for å inkludere CP / M som et alternativ i sine fremtidige PCer. Dessverre for DRI gjorde IBM det så hvis en forbruker valgte bruk CP / M, ville programvaregebyret ha vært $240. Hvis den samme forbrukeren valgte MS-DOS, var avgiften$40.

Resten er ganske mye historie. Takket være deres ikke-eksklusive avtale ble Microsoft DOS ikke bare standardoperativsystemet for IBM, men for hver PC i verden. Og hver gang en PC ble levert med MS-DOS, ble Microsoft betalt en royalty.

I 1985 genererte Microsoft $ 150 millioner Et år i omsetning, takk hovedsakelig for MS-DOS-royalties. Et år senere da Microsoft ble offentlig, var selskapet verdt det 1 milliard dollar. Bills 45% eierandel var verdt 450 millioner dollar. I løpet av noen få korte år ville han være den rikeste personen i verden. På litt mer enn et tiår ville han være verdt det 100 milliarder dollar. I dag har Microsoft en markedsverdi på 400 milliarder dollar.

Gary Kildall

Dessverre var tiden ikke så snill mot Gary Kildall. På den lyse siden endte han med å selge DRI til Novell i 1991 i en transaksjon som gjorde ham til en millionær. Han kjøpte et hav foran herskapshus i Pebble Beach, California, og en lakefront herskapshus i Austin, Texas. Han kjøpte også en liten flåte sportsbiler, Learjet og en båt.

Men Gary tilbrakte også resten av sitt liv hjemsøkt av historien at han blåste den største avtale i teknologihistorie, og sjansen til å bli den rikeste mannen på jorden, fordi han var ute "flyr flyet hans"Det hjalp ikke at Bill Gates i mange år lettet denne versjonen av historien og gjentar det til alle som var villige til å lytte. Det hjalp heller ikke at Microsoft ikke bare ble et stort selskap, det ble en av de største og rikeste selskapene i historien. Og Bill Gates ble ikke bare en administrerende direktør, han ble en gud-lignende, geni-teknologiprofet.

En spesielt pinlig / irriterende begivenhet skjedde i 1992 da Gary ble invitert tilbake til University of Washington for å bli anerkjent som en fremtredende alumni ved 25 års jubileum av skolens datavitenskapsprogram. Etter at Gary ankom, ble han disgusted for å lære at UW hadde bedt Bill Gates (som ikke engang deltok på skolen) for å gi keynote-adressen. Gary gikk ut.

Den 8. juli 1994 døde Gary etter å ha lidd av et hovedtrauma på en bikerbar i Monterey. Omstendighetene til det som forårsaket hodeskader er ikke kjent. Han har kanskje rett og slett fallet, han kan ha fått en kamp. En familie venn innrømmet at Gary hadde lidd med alkoholisme i sine senere år, muligens brakt av stressene som fortsatt var relatert til Microsoft-sagaen 15 år tidligere.

Gary har siden fått noen posthumous anerkjennelse for hans bidrag til teknologi. Et år etter hans død anerkjente Software and Information Industry Association Gary med en håndfull signifikante forskjeller, inkludert å være den første personen til å skrive en operativplate som solgte over 250 000 eksemplarer, den første som skrev et programmeringsspråk for mikroprosessorer, og den første person til opprettingssystemet og datastrukturer som ble brukt i forbruker-CD-ROMer. I dag er det en plakett foran Bay Area hjemme som tidligere var hovedkvarteret til DRI.

Konklusjon

Etterpå er 20/20. Eller i dette tilfellet er etterpå 100 milliarder dollar. Kunne du ha gjenopprettet fra en feil, størrelsen og omfanget av Garys? Selv om du til slutt ble moderat velstående?

Tips Fra Stjernene:
Kommentarer: