Hvis hele innholdet i leiligheten min ble ødelagt i kveld i en brann, ville den totale verdien av alt mitt jeg eier egentlig ikke overstige noen få tusen dollar. Selv om mitt forsikringsselskap kan få et annet estimat. Ærlig, mine to dyreste eiendeler er trolig min flatskjerm-TV og bærbar PC. Begge er lett utskiftbare. Jeg har med vilje ikke noe som er for dyrt. Veggene i leiligheten min er dekorert med plakater, malerier og bilder som trolig ikke ville hente mer enn $ 100 samlet i et garasjesalg.

Jeg er også sikker på at hvis jeg brøt inn i alle naboens leiligheter, ville jeg finne en lignende situasjon. Jo, jeg kan komme over noen smykker. Kanskje et fint sett med kinesiske tallerkener. Kanskje noen krystallbriller. Spargriser fylt med regntunge penger. Ingenting er altfor vanlig ... På den annen side kan en av mine naboer gjemme seg a1 milliard dollar samling av malerier stjålet av nazistene under andre verdenskrig. Malerier av mestere, inkludert Picasso, Monet og Matisse. Lyd umulig? Fortell det til naboene av den 80 år gamle tyske kongen Cornelius Gurlitt ...

Joerg Koch / Getty Images

En dag tilbake i september 2010 gjennomførte tyske tollpersoner rutinemessig søk av passasjerer som reiser med tog fra Sveits til Tyskland. En av passasjerene var en gretten eldre mann kalt Cornelius Gurlitt. Etter å ha spurt noen få vanlige spørsmål, oppdaget offiserer snart at Cornelius hadde med seg 9 000 euro i kontanter (tilsvarende rundt 13 000 USD på den tiden). Dette var ikke ulovlig. Alle kan reise med opptil 10 000 euro i kontanter uten å måtte gjøre en erklæring. Men det var uvanlig. En av agenterne la merke til Conelius navn og adresse i sin daglige rapport.

Senere den dagen kom den nysgjerrige agenten Cornelius 'informasjon inn i en regjeringsdatabase og oppdaget noe enda mer uvanlig. Cornelius Gurlitt hadde tilsynelatende aldri vært ansatt, aldri innlevert for pensjon, mottok ikke noen offentlige helsemessige fordeler, og viktigst hadde aldri arkivert en selvangivelse i hele sitt liv. Ikke overraskende utløste denne oppdagelsen en mye dypere undersøkelse av de tyske skattemyndighetene. De vil snart finne ut at den eneste virkelige bevis på at Cornelius selv eksisterte, var den månedlige leien han betalte for en beskjeden, 1000 kvadratmeter leilighet i en ubestemt bygning 10 minutter utenfor sentrum av München i et nabolag som heter Schwabing.

Lennart Preiss / Getty Images

På grunn av regjeringens tilbakekalling gikk et helt år før en warrant kunne utstedes for å søke i leiligheten. Og selv etter at tegningsretten ble utstedt i september 2011, ble den faktiske raiden forsinket ytterligere seks måneder, en halv og et halvt etter at treningsøket ble startet.

28. februar 2012 banket et team av tyske tollagenter på Gurlitts leilighetsdør og presenterte ham med warrant. Som du kanskje tror, ​​tar det ikke lang tid å søke en 1000 kvadratmeter leilighet. Tollagentene ble umiddelbart forbløffet av det de oppdaget.

Husk at dette var en helt unremarkable 1000 kvadratmeter, ett roms leilighet. Muligens veldig lik den du kan leve i akkurat nå. Frontdekselet var beskyttet med en perfekt standard dørhåndtakslås og dødbolt. Naboer visste veldig lite om Cornelius. Han hadde aldri noen besøkende og holdt nesten helt til seg bortsett fra en og annen tur til et supermarked.

Støtende, da agenter kom inn i leiligheten, oppdaget de en bokstavelig skattekiste av uvurderlig kunstverk. Først hengte de antall malerier i dusinvis, så hundrevis ... Da samlingen ble fullstendig oppfunnet ble det funnet totalt 1.379 malerier. Det var 121 innrammede malerier og 1.258 unframed. En etterfølgende raid av et forfalsket land hjem i Salzburg, Østerrike, viste opp en ekstra 238 uvurderlige kunstverk.

VALERIANO DI DOMENICO / AFP / Getty Images

Det var umiddelbart klart at disse maleriene ikke var arbeidet til en amatørkunstner med for mye ledig tid på hendene og et paint-by-numbers-sett. Tollagentens munn falt til gulvet da de trakk ut malerier av Pablo Picasso, Henri Matisse, Marc Chagall, Auguste Rodin, Henri de Toulouse-Lautrec, Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Edvard Munch og mange flere.

Den totale estimerte verdien av den skjulte samlingen? 1 milliard dollar.

Så ender en grumpy 80 gammel tysk mann med en 1 milliard kunstsamling i leiligheten sin? Som du kanskje tror, ​​er vi i ferd med å dyppe inn i en mørk side av tysk historie. Det viser seg at Cornelius Gurlitt er sønn av en mann som heter Hildebrand Gurlitt. Hildebrand Gurlitt kom fra en lang rekke tyske kunstforhandlere. Under andre verdenskrig satte Joseph Goebbels Hildebrand ansvaret for å skaffe kunst til et fremtidsmuseum som heter Führermuseum. Hitler, som før han kom inn i politikken, var en aspirerende kunstner, drømte om en dag å åpne verdens største museum i Linz, Østerrike.

Og hvor kommer all kunst til Führermuseum fra? Ikke overraskende ble flertallet av maleriene stjålet fra fremtredende jødiske familier over hele Europa. Hildebrand, som var en fjerdedel jødisk, ville skape noe falskt papirarbeid for å vise et salg, men ingen penger ville bli utvekslet i det hele tatt. Tragisk, etter å ha blitt plaget av sine eiendeler, ble de fleste av disse jødene sendt direkte til et gasskammer i Auschwitz.

Men ikke hvert maleri var akseptabelt for Führermuseum.Hitler regnet mest kunst av ikke-tyske kunstnere "degenerert". Han arrangerte til og med en begivenhet i München kalt Degenerate Art Exhibition som tilsynelatende skulle markere tysk kunstnerisk og kulturell overlegenhet. Etter kunstutstillingen var det Hildebrandes jobb å selge de degenererte stykkene for å skaffe penger til nazisten. Hildebrand klarte klart å stoppe mange av disse degenererte stykkene bort for seg selv.

Ironisk nok, i slutten av krigen da de allierte styrker oppdaget sin enorme kunstsamling, hadde Hildebrand faktisk nerve å skjule seg bak sin jødiske arv. Han hevdet at han bare var et annet offer for nazistene, og at kunstsamlingen hadde vært i sin familie i flere tiår.

Hildebrand Gurlitt døde i 1956 og forlot hele samlingen av uvurderlig kunst til sin sønn Cornelius. Cornelius fortsatte å leve størstedelen av livet i utgangspunktet som en eremitt. Ifølge en tysk undersøkelsesrapport hadde han ikke sett en eneste film eller sett på tv siden midten av 1960-tallet. Han giftet seg aldri. Aldri datert. Hadde ingen venner. Han forlot knapt leiligheten sin med unntak av å kjøpe dagligvarer. Når Cornelius trengte penger, ville han bare selge av en av hans malerier. Kort før 2012-raiden klarte Cornelius å selge et maleri kalt The Lion Tamer av den tyske kunstneren Max Beckmann, for $ 1,3 millioner.

Så hva skjer neste? Er Cornelius Gurlitt rotting i fengsel akkurat nå? Dessverre er det ikke så enkelt, og Cornelius er gratis som en fugl. I Tyskland er loven om begrensninger for stjålet kunst bare 30 år. På den annen side, hvis noen kan bevise at kunsten ble stjålet under nazistiske regjeringer, gjelder ikke denne lovbestemmelsen. Men fordi så mye tid har gått og så mange menneskers liv ble helt ødelagt under krigen, kan det være veldig vanskelig å bevise eierskap uten tvil. Videre, så lenge Cornelius kan produsere en slags kjøpsbevis, uavhengig av omstendighetene ved salgstidspunktet, kan han gjøre en gyldig rettslig påstand om eierskap. Den gode nyheten er at hvert eneste maleri har blitt konfiskert av tyske skattemyndigheter, til støvet har avgjort, og hvert stykke skal bli grundig oppdaget av kunsteksperter.

Så, hva tror du at naboene gjemmer seg bak døren sin?

Oppdater! Den 6. mai 2014 (mindre enn en måned etter at vi opprinnelig postet denne artikkelen), døde Cornelius Gurlitt i en alder av 81 år. En tysk domstol hadde nylig bestilt at rundt 300 av maleriene skulle returneres til den eksklusive tyske kunstens "samler" fordi han teknisk sett hadde kvitteringer som viste seg at de ble kjøpt "lovlig" under andre verdenskrig. Hva skjer med kunsten nå? Vel, det kan bli enda mer komplisert måte før det blir løst fordi Cornelius døde uten kjente levende arvinger. Størstedelen av samlingen er fremdeles i hendene på tyske myndigheter og kunstbevarende, men noen er fortsatt plassert i den samme lille leiligheten de opprinnelig ble oppdaget i. Vi holder deg oppdatert på denne historien som nyheter utvikler seg.

Tips Fra Stjernene:
Kommentarer: